El Acero Inoxidable

El Acero Inoxidable

El acero inoxidable es una aleación de hierro que contiene: una sustancia compuesta por dos o más elementos químicos que se utilizan en una amplia gama de aplicaciones. Tiene una excelente resistencia a las manchas o moho debido a su contenido de cromo, por lo general 12 a 20 por ciento de la aleación. Hay más de 57 aceros inoxidables reconocido como aleaciones estándar, además de muchas aleaciones patentadas producidos por diferentes fabricantes de acero inoxidable. 

Estos diferentes tipos de aceros que se utilizan en un número casi infinito de aplicaciones e industrias: materiales a granel de manipulación, la construcción de los exteriores y cubiertas, componentes del automóvil (de escape, el asiento / decorativos, motor, chasis, sistemas de sujeción, tubos para las líneas de combustible), procesos químicos plantas (depuradores e intercambiadores de calor), la fabricación de pulpa y papel, refinación de petróleo, tuberías de abastecimiento de agua, productos de consumo, marina y la construcción naval, el control de la contaminación, artículos deportivos (esquís para la nieve), aire acondicionado (spiroductos, sistemas de unión, ductos,etc).
Cerca de 200.000 toneladas de níquel que contienen acero inoxidable es utilizada cada año por la industria de procesamiento de alimentos en América del Norte. Se utiliza en una variedad de manipulación de alimentos, almacenamiento, cocción y equipo de servicio, desde el inicio del proceso de recolección de alimentos hasta el final. Bebidas como la leche, vino, cerveza, refrescos y zumos de frutas se procesan en equipos de acero inoxidable.

Acero inoxidable también se utiliza en las cocinas comerciales, pasteurizadores, contenedores de transferencia, y otros equipos especializados. Las ventajas incluyen la facilidad de limpieza, buena resistencia a la corrosión, durabilidad, economía, protección del sabor de los alimentos, y condiciones sanitarias.
Los aceros inoxidables vienen en varios tipos en función de su microestructura. Los aceros inoxidables austeníticos contienen níquel, por lo menos 6 por ciento tienen alta resistencia a la corrosión y tienen buena ductilidad (la capacidad del material para doblar sin romperse). Los aceros inoxidables ferríticos (contienen una ferrita en el cuerpo de la estructura cúbica centrada) tienen una mayor resistencia a la corrosión que austenítico, pero son difíciles de soldar. Aceros inoxidables martensíticos contienen hierro con una estructura similar a una aguja.

Los aceros inoxidables dúplex, que por lo general contienen cantidades iguales de ferrita y austenita, proporcionan una mejor resistencia a la picadura y corrosión de la grieta en la mayoría de entornos. También tienen mayor resistencia al agrietamiento debido a la tensión de cloruro de corrosión, y son aproximadamente dos veces tan fuertes como los austeníticos. Por lo tanto, los aceros inoxidables dúplex son ampliamente utilizados en la industria química en las refinerías, plantas de procesamiento de gas, plantas de pulpa y papel, e instalaciones de tuberías de agua de mar.

Los aceros inoxidables son de algunos de los elementos básicos que se encuentran en la tierra: mineral de hierro, cromo, silicio, níquel, carbono, nitrógeno y manganeso. Las propiedades de la aleación final se adaptan mediante la variación de las cantidades de estos elementos. El nitrógeno, por ejemplo, mejora las propiedades de resistencia a la tracción como la ductilidad. También mejora la resistencia a la corrosión, lo que hace valiosa para su uso en los aceros inoxidables dúplex.